Bajo el Agua II. El Caballito de Mar Mediterráneo

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Una de las criaturas marinas más interesantes del mundo es el caballito de mar. Estos animales tienen un aspecto muy singular y resultan atractivos para las personas, lo que se debe al gran parecido que tienen sus caras y las de los caballos, de ahí proviene el nombre con el que se les conoce popularmente.

En esta entrada comparto unas fotografías que tomamos con el equipo fotográfico sub acuático en una de nuestras inmersiones en el Mar Mediterráneo, particularmente en Tossa de Mar, en uno de los recorridos de la Mar Menuda de la mano de Andrea´s Diving. Fue fantástico!!!, no es muy frecuente localizarlos, pero en esta inmersión descubrimos nada menos que 5 ejemplares.

A continuación os describo alguna de las características y curiosidades de estos frágiles seres de nuestros mares, y que son indicadores de la calidad de las aguas que habitan.

El hocico de los caballitos de mar es muy prominente y les ayuda a ser fácilmente identificados, tienen como limitante que no son buenos nadadores, razón por la cual se les ve descansando a cada instante.

Hippocampus guttulatus es una especie de pez de la familia Syngnathidae. Es una de las especies de caballito de mar presentes en Europa y el mar Mediterráneo. Su nombre común es Caballito de mar mediterráneo. Como seña de identidad propia y diferenciadora presenta un hocico largo en comparación con otras especies de Hippocampus, su longitud es más de un tercio del largo de la cabeza. Porta tubérculos óseos en el cuerpo. Aleta pectoral y dorsal con radios, y una aleta anal diminuta.

Desprovistos de aleta caudal, que se ha visto modificada en forma de una cola prensil que les permite fijarse sobre algas y plantas. Las aletas pectorales y la dorsal son muy tenues y tienen forma de abanico. La dorsal impulsa los desplazamientos horizontales, está situada a su espalda y la agita unas 3 veces y media por segundo. Las pectorales impulsan los movimientos verticales.

De color amarillo verdoso a marrón rojizo, se mimetiza con la vegetación circundante. Esta estrategia la realiza con el fin de camuflarse, ya que, al contar con aletas minúsculas es muy lento de movimientos, y no posee aparentemente ninguna defensa frente a predadores.

Los machos pueden llegar alcanzar los 15 cm de longitud total. Viven entre 3 y 5 años. Las diferencias entre sexos son fácilmente distinguibles: Los machos presentan un vientre más abultado de forma redondeada, mientras que en la hembra éste finaliza en forma de ángulo de 90º.

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Viven cerca de las costas, en aguas superficiales. Se trata de una especie no migratoria que se encuentra normalmente entre 0,5 y 15 m de profundidad, aunque hiberna a 30 m. Normalmente lo encontramos entre algas. Habitan las praderas y comunidades algares próximas a fondos rocosos.

 Los hipocampos en general son depredadores voraces. Sus ojos, que tienen movilidad independiente entre si, les ayudan a reconocer sus presas, pequeños crustáceos que forman parte del zooplancton. Tragan enteras a sus presas al no disponer de dientes, y se ven obligados a consumir grandes cantidades de comida para compensar su rápida e ineficiente digestión, al no poseer estómago. Se alimentan de pequeños invertebrados, y de larvas planctónicas, que aspiran gracias a su hocico en forma de pipeta, provocando un ruido seco con cada aspiración.

Son incubadores estacionales, de abril a octubre. El macho y la hembra se entrelazan con la cola. Después de una danza nupcial, en esta posición, la hembra traspasa de su cloaca con ayuda de una papila genital de unos 3 mm. de largo, sus huevos a la bolsa ventral (incubatriz) de los machos, que está recubierta de suave tejido y dispuesta en compartimentos, para mantener cada huevo separado.

El macho puede juntarse con varias hembras que le dejan huevos, se desarrollan en esta bolsa hasta los 50 o 60 días, y eclosionan dentro ella. El nacimiento o eyección de los jóvenes parece ser agotador para el padre. Agarrándose firmemente con la cola sobre un soporte, frota su bolsa contra una concha o roca hasta que salen los jóvenes, con fracciones de sus tejidos internos. Los primeros días, los alevines entrarán y saldrán de la bolsa según haya peligro o no en el exterior.

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Especie protegida, ya que es recolectada para ser vendida como curiosidad incluso en su área de distribución. A la vez que su hábitat es degradado por la acción humana.

Incluido en CITES: Apéndice II, OSPAR, la Convención de Berna y la Convención de Barcelona. Regionalmente, está en la categoría “casi amenazada” en el Mediterráneo​ y protegida en el Reino Unido.

 

Bajo el agua I. Pez Payaso

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Con esta entrada al blog, comienza una serie de publicaciones dedicadas a la fauna subacuática marina. Principalmente, abarcarán fauna y flora del Mar Mediterráneo, Océano Atlántico, Mar Rojo, Mar del Caribe, Mar del Sur de China, Mar de Celebes,  y Cenotes.

Las imágenes son propias y están tomadas en las inmersiones que hemos realizado en los mares y océanos anteriormente indicados. Estas fotografías han sido tomadas con un equipo fotográfico formado por una cámara compacta con carcasa estanca y en la mayoría de los casos sin más iluminación que la existente a las profundidades particulares y con la corrección del balance de blancos. Como sabéis en la fotografía submarina a parte del estado continuo de ingravidez, conforme aumenta la profundidad parte de los colores desaparecen y disminuye el rango de colores. Se puede recuperar el tono de los colores mediante el aporte al sujeto de iluminación artificial.

Mi propósito con estas entradas es compartir con vosotros las sensaciones, curiosidades y respeto de este medio tan fascinante a la vez que poco conocido. Toda fotografía de fauna y flora debe de ser respetuosa con el sujeto y con su entorno, y dar el máximo respeto sin interferencias.

Si hay un pez por excelencia conocido es el pez payaso, y será el encargado de la presentación de esta serie de fotografía submarina.

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El pez payaso pertenece a la familia de Amphiprioninae es una subfamilia de peces marinos de la familia Pomacentridae, que contiene únicamente los géneros Amphiprion y Premmas, cuyos componentes son conocidos como peces payaso o peces anémona.

Los peces payaso se caracterizan por sus contrastados e intensos colores, rojo, rosa, negro, amarillo, naranja o blanco. Proceden de los arrecifes de coral del Indo-Pacifico, y viven conjuntamente con las anémonas, teóricamente especies depredadoras, de las que obtienen una protección frente a posibles atacantes. A cambio, los peces payaso ofrecen la posibilidad de acercar alimento a la boca de la anémona, y, con su continuo movimiento, limpian el disco oral y los tentáculos de la anémona, evitándole infecciones bacterianas.

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Al tiempo, los ejemplares adultos de pez payaso defienden a sus anémonas hospedantes de peces depredadores especializados, como los peces mariposa de la familia Chaetodontidae.​

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Una vez mas la naturaleza nos da una lección de simbiosis entre distintas formas de vida.

Las fotografías de esta entrada fueron tomadas en el Mar del Sur de China en el golfo de Thailandia, en varias de nuestras inmersiones en las Islas Perhentian, guiados por Chonix y Minah Budau como Divemaster, Muchas Gracias !!.

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